10 cose da sapere per svezzare una cucciolata di cani

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Difficoltà: media
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Introduzione

Le prime 3 o 4 settimane di vita di un cane dipendono esclusivamente dal cibo che la madre riesce a produrre per rifocillarlo. Il latte materno viene sostituito con il cibo solido a partire dalla quarta settimana, quando la dentatura dei cuccioli fa la sua comparsa e la suzione provoca dolore alla cagna. In questa delicatissima fase, il proprietario di una cucciolata deve prestare particolare attenzione affinché la transizione avvenga in modo non traumatico. Vediamo assieme una lista di 10 cose da sapere e da fare per svezzare correttamente una cucciolata di cani.

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Comprare cibo specifico per cuccioli

Con la salute dei propri amici a quattro zampe non si scherza: vestire i panni dello chef e preparare cibi a caso, è fuori discussione. Quando si entra nella terza settimana di vita dei cuccioli, va controllata la dentatura e vanno acquistati cibi solidi specifici per cuccioli. Questi cibi hanno formule particolarmente ricche di nutrienti e possono essere assunti anche dalla cagna, sia durante la gestazione che durante la lattazione. Prepararsi allo svezzamento acquistando i prodotti specifici è una tappa obbligata.

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Allontanare la madre durante il pasto

Ai cuccioli non va data un'alternativa al cibo solido, pertanto non si deve mai tenere la madre nei paraggi mentre si inizia lo svezzamento. Portatela fuori, a fare una passeggiata, mettetela temporaneamente in un'altra stanza, distraetela in qualsiasi modo: la sua assenza è necessaria. All'inizio, i cuccioli si sentiranno spaesati, non avendo mai visto una ciotola prima di allora e avendo immagazzinato l'dea che il loro nutrimento proviene dal corpo della madre. Tuttavia, carezzandoli ed incoraggiandoli, impareranno con rapidità la nuova lezione.

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Controllare le reazioni dei cuccioli al cibo

Sebbene i cibi formulati per cuccioli siano sicuri, la reazione del cucciolo al nuovo cibo non è altrettanto scontata. Se dopo aver iniziato lo svezzamento si presentano sintomi anomali, quali diarrea o vomito, bisogna consultare un veterinario. Potrebbe trattarsi solo di un problema momentaneo così come potrebbe essere necessario cambiare tipo di prodotto da offrire al proprio animale.

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Modificare l'alimentazione della madre

Se avete nutrito la cagna con cibi molto nutrienti durante la gravidanza, avete fatto bene ma adesso dovete favorire il suo ritorno alla normalità. Essa deve cessare la produzione di latte che, di riflesso, spingerà ulteriormente i cuccioli verso la ciotola. Nutritela quindi con cibi per cani adulti.

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Aumentare gradualmente il cibo solido

I cuccioli smettono di assumere il latte materno attorno alla settima settimana di vita. Ciò vuol dire che saranno 4 le settimane in cui l'alimentazione sarà ibrida. Tutto ciò è normale e non arreca alcun danno, l'unica attenzione che dovete fare è quella di aumentare gradualmente la quantità di cibo solido che mettete nella ciotola del cucciolo. La prima settimana di svezzamento prevede un in-take calorico fornito dal 10% di cibo solido e dal 90% di latte materno. La settima settimana, invece, la suzione si arresta e l'alimentazione del cane dipenderà esclusivamente da quello che versate nella sua ciotola.

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Avvicinare i cuccioli alla ciotola

Cosa sia una ciotola e cosa siano i bocconcini o i biscottini, questo un cucciolo non lo sa. Avvicinatelo voi, dunque, alla sua nuova fonte di cibo. Nella maggior parte dei casi, l'animale percepirà il profumo e inizierà a mangiare. Se ciò non avvenisse subito, comunque, non scoraggiatevi e riprovate ad avvicinare la ciotola. Se i denti sono già spuntati, il cane è infatti pronto per il cibo solido, voi dovete solo fargli capire dove può reperirlo.

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Mettere a disposizione una ciotola d'acqua

Il latte, per il cane, non fornisce solo nutrienti ma anche liquidi. Durante lo svezzamento, dunque, dovete munirvi di ciotole basse, da riempire con acqua. Queste devono essere sempre tenute a disposizione del cucciolo. Ricordatevi che per natura, la madre non allatterà più così frequentemente i suoi figli quando questi inizieranno a mangiare autonomamente quindi questi avranno bisogno di idratarsi in qualche modo.

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Miscelare il cibo solido con liquidi

Se il cucciolo è incerto davanti la sua ciotola, sebbene abbia già provato ad addentare qualcosa, forse è il caso di ridurre il suo stress rendendo più cremoso ciò che vogliamo fargli mangiare. Aggiungere dell'acqua al suo pasto, ad esempio, è una buona idea. I più avventurosi possono addirittura frullare le due componenti e produrre un omogeneizzato.

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Aggiungere al cibo solido il latte specifico per cani

Mai dare al cane il latte vaccino: per il più fedele amico dell'uomo, è necessario acquistare un prodotto specifico. Questo, si presenta in polvere, è ricco di nutrienti e ricorda (sostituisce, in caso di necessità) quello materno. Per abituare il cane all'uso della ciotola, lo si può attrarre verso quest'ultima riempiendola con un po' di questo latte. E si può anche provare a "correggere" il latte stesso con qualche crocchetta specifica per cuccioli. Attenzione però alle quantità: 20 grammi di crocchette, per un cane di taglia piccola che abbia 3 settimane di vita, rappresentano già quel famoso 10% di cui abbiamo parlato in precedenza. Se invece il cane è una futura taglia grande, potrebbero essere necessari più di 100 grammi di tale tipologia di cibo.

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Rifocillare il cucciolo 3 volte al giorno

Non importa se siete entusiasti che il vostro cucciolo sta crescendo: non alimentatelo in modo disordinato. Dare bocconcini o crocchette ad ogni ora del giorno oppure ogni volta che lo vedete avvicinarsi alla ciotola, è un comportamento scorretto. Il vostro amico va rifocillato esattamente 3 volte al giorno, ad intervalli di tempo regolari. Questo tipo di schema alimentare va mantenuto fino al compimento del sesto mese di vita del cane, quando il numero dei pasti giornalieri decrescerà.

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