Curiosità sull'albatro

tramite: O2O
Difficoltà: media
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Introduzione

L'albatro (famiglia Diomedeidae) è un grande uccello marino dal piumaggio candido e il becco uncinato. Prima di svelarvi le principali curiosità sull'albatro, ve lo presento. La sua famiglia comprende 21 specie, che in totale popolano vaste aeree oceaniche e costiere. La sua diffusione ha una maggiore prevalenza nell'emisfero australe, dove si trova dalla Nuova Zelanda al Sudafrica fino all'America del Sud. Nell'emisfero boreale si incontra invece soltanto nell'oceano Pacifico. L'albatro è carnivoro, si nutre di pesci, calamari e krill. Naturalmente sa pescare, ma se incappa in qualche nave, favorisce volentieri gli scarti. I suoi "ristoranti" preferiti, neanche a dirlo, sono i pescherecci. Un tempo era cacciato per le sue piume, utilizzate perlopiù nella modisteria (ossia la creazione dei cappelli). Oggi, purtroppo, 19 specie risultano a rischio d'estinzione. Sarebbe un peccato se accadesse, questo uccello è un capolavoro della natura. Leggete oltre e scoprirete le curiosità che lo riguardano.

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Apertura alare

Qual è il volatile vivente con la maggior apertura alare? Ebbene, sul gradino più alto del podio c'è lui, l'Albatro urlatore. Quando dispiega le ali, da un estremo all'altro gli esemplari più grossi misurano 340 cm! Segue a ruota l'Albatro reale, che arriva a 305 cm. Per dare un'idea della loro maestosità, basti pensare che la massima apertura alare dell'aquila è di "soli" 230 cm. Con le sue splendide ali, l'albatro può sorvolare l'oceano percorrendo distanze incredibili. I ricercatori hanno scoperto che in una giornata può arrivare a spostarsi perfino di 900 km. Il segreto sta proprio nella grandezza e conformazione delle ali, che gli permettono di planare sfruttando le correnti per lunghissimi periodi. Ecco spiegato perché questo uccello predilige le zone molte ventilate. Il rovescio della medaglia è il decollo. Le ali, oltre che enormi sono anche lievemente ricurve. Sulla terraferma quindi l'albatro si trova impacciato.

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Monogamia

Un'altra delle curiosità sull'albatro riguarda la sua vita di coppia. Molte specie sono monogame vita natural durante. I rituali del corteggiamento impegnano duramente il maschio, che esegue una danza molto coreografica, bellissima a vedersi, al fine di interessare la femmina. Quando la medesima avrà scelto il suo principe azzurro, pardon, candido, inizierà la fase di accoppiamento. La conclusione sarà un bell'uovo, pesante fino a 500 grammi, da sistemare nel nido preparato da papà albatro. Dopo 3 mesi nascerà il piccolino, che per i successivi 9 mesi sarà accudito e addestrato da ambo i genitori. Alla successiva stagione degli amori, la coppia già rodata ripeterà un iter pressoché identico.

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Longevità

L'albatro ha una vita piuttosto lunga, accidenti e predatori permettendo. I ricercatori hanno documentato che può arrivare, infatti, fino ai 50 anni. Il record spetta a Wisdom, una femmina di albatro di Laysan, che finora ha spento 66 candeline. Questo fa di nonna Wisdom l'esemplare più vecchio al mondo non solo di albatro, ma anche di uccello. Come passa il tempo l'anziana volatile? Sorpresa: pescando, accoppiandosi e covando. Alla pensione, insomma, non ci pensa proprio.

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Olfatto

Una delle curiosità sull'albatro riguarda senza dubbio il suo olfatto. Questo volatile infatti ce l'ha piuttosto sviluppato, e questo fra gli uccelli non è molto comune. La maggior parte di essi possiede una vista acutissima, spesso anche l'udito, mentre l'olfatto generalmente è mediocre. Non così l'albatro, che lo usa per individuare le sue prede. Gli scienziati stanno cercando di capire se sia proprio questo senso a far sì che l'albatro, annusando, confonda la plastica con il suo cibo abituale. Tale errore purtroppo gli risulta deleterio.

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Immortalità letteraria

C'è una poesia di Baudelaire, meravigliosa quanto struggente, dedicata proprio all'albatro. Si tratta di una riuscita metafora che descrive il contrasto, irrisolvibile, fra la maestosità dell'uccello in volo e la sua goffaggine sulla terraferma. Baudelaire vi si riconosceva pienamente. Era conscio, infatti, che il proprio sublime genio poetico lo faceva librare ad altezze indescrivibili, mentre nella quotidianità non riusciva ad elevarsi oltre una sconfortante mediocrità.

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