Guida ai mammiferi marini

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Introduzione

Il nostro pianeta è abitato da una vasta serie di specie e sottospecie di animali, tra questi vi sono i mammiferi marini. A loro volta questa grande famiglia è composta da altre sottofamiglie con caratteristiche differenti le une dalle altre, ognuna delle quali ha subito evoluzioni nel corso delle varie ere, che le ha rese uniche. Vediamo allora di seguito una piccola guida ai mammiferi marini.

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Tre grandi famiglie

I mammiferi marini si dividono in tre grandi famiglie: i cetacei, i sirenii e i carnivori. A loro volta queste categorie si dividono in animali che vivono perennemente nel mare e quelli che grazie appunto all'evoluzione, sono riusciti a sopravvivere anche sulla terra ferma. Alla prima famiglia appartengo i cetacei e i sirenii, mentre invece nella seconda trovano posto i carnivori, come ad esempio gli orsi polari. Questi ultimi hanno scelto di abitare solo ed esclusivamente in un punto del pianeta ovvero al Circolo Polare Artico a differenza invece dei cetaci e dei pinnidipi che popolano diverse zone del pianeta. Le foche, le otarie e i trichechi invece appartengono alla famiglia dei sirenii, in ultimo possiamo trovare i mustelidi ai quali appartengono le lontre marine.
Vediamo più nel dettaglio come sono strutturate a loro volta queste famiglie. Ai cetacei appartengo due sottordini e sono: gli Odontoceti, ovvero quei mammiferi corredati di denti, e i Misticeti quelli invece che hanno i fanoni. Ai primi appartengono delfini, orche; ai secondi invece megattere, capodogli e balenottere.

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Carnivori

Il gruppo dei carnivori viene diviso a sua volta in due sottogruppi: i Fissipedi che comprendono solamente due famiglie gli ursidi, ovvero gli orsi polari e i mustelidi le lontre marine. Poi vi sono i Pinnipedi i quali a loro volta si dividono in altre tre famiglie: i focidi ovvero le foche, gli otaridi le otarie, e i odobenidi che invece sono i trichechi. Passiamo ora ad osservare più da vicino quali sono le specie che compongono la famiglia dei Sirenii. Questa famiglia è composta a sua volta da due sotto categorie: i Dugongidi alla quale appartiene il dudongo, e i Trichechidi che comprendo i lamantini.

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I cetacei

Vediamo ora l'ultima specie appartenente a questa grande famiglia: i cetacei. Questi animali, dalle grandi dimensioni, si sono adattati, nel corso dei secoli, a vivere in habitat davvero differenti a volte anche molto ostili. Grazie a questo grande spirito di adattamento, durante questa evoluzione hanno preso vita diverse altre specie, toccando l'impressionante numero di circa un centinaio attualmente conosciute. Una delle più grandi mutazioni a carattere genetico che i cetacei hanno subito, sta nel fatto che prima questi animali erano provvisti di pelo. Nel corso del tempo questo particolare è andato via via sparendo ma, se si osserva da vicino una balena e in modo più particolare una megattera, è possibile notare delle protuberanze sulla testa. Altro non sono che la conferma di tale evoluzione.

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