Le caratteristiche degli echinodermi

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Introduzione

Le caratteristiche degli echinodermi sono molteplici in quanto questi animaletti marini contano circa 7000 specie. Sono comunemente conosciuti come riccio di mare, e infatti lo stesso nome deriva proprio dal greco antico "echinos" riccio, e "derma" pelle. Sono animali completamente marini e fino ad oggi non è stato trovato alcun antenato fossile risalente all'antichità. Ecco alcune caratteristiche comuni a tutte le specie di echinodermi.

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Sistema endoscheletro a struttura morbida

Sono sorretti internamente da un endoscheletro formato principalmente da carbonato di calcio e proteine molto diverse tra di loro. Inoltre la struttura interna è organizzata e suddivisa in piastre calcaree o piccole ossa calcaree, fisse o mobili, ricoperte da una epidermide ricoperta di aculei o protuberanze di vario genere. Tutto il sistema scheletrico è legato da un tessuto connettivo detto mutabile ossia di diverso tipo di tensione, sempre variabile, che permette di avere sia una struttura rigida sia una struttura più morbida, consentendo così al simpatico animale di assumere posizioni particolari, soprattutto di chiusura per difendersi, senza particolari sforzi fisici.

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La simmetria fisica in 5 parti

Gli echinodermi adulti sono caratterizzati da una simmetria fisica radiale che riesce a manifestarsi attraverso la precisione di divisioni radiali multiple in cinque parti. Infatti il loro corpo è diviso in cinque parti o multipli. Si possono ritrovare, dunque, echinodermi dalle forme più strane e bizzarre, con caratteristiche uniche nel regno animale. Nonostante ciò, è molto facile identificarli se si considerano le caratteristiche che stiamo analizzando.

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Sistema di nutrimento acquifero

Gli echinodermi possiedono un sistema acquifero caratterizzato per le sue funzioni di deambulare e di catturare le particelle di cibo per alimentarsi attraverso il trasporto dell'acqua. Privi di un sistema muscolare si nutrono attraverso appositi canali di piccole dimensioni in base al principio della pressione osmotica, riducendo la concentrazione delle particelle nutritive, infatti possono vivere solo in acqua salata.

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Sesso e riproduzione

Gli echinodermi sono animali distinti e separati nelle due classiche tipologie di sesso, anche se esiste qualche rara eccezione ermafrodita. Non presentano però particolari generi di dimorfismo sessuale. Il fatto di possedere un endoscheletro composto principalmente da calcite, rende questi animali funzionali all'ecosistema marino perché contribuiscono alla formazione dei depositi di calcite.

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Dieta e alimentazione

Gli echinodermi hanno diversi tipi di alimentazione e diete diverse. Alcuni vengono considerati dei veri e propri predatori che cacciano letteralmente le loro prede, ne sono un esempio le stelle di mare: temibili predatrici. Invece altre tendono a nutrirsi di particelle organiche disciolte nell'acqua, oppure di alghe.

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