Tutto sull'orca marina

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Introduzione

L'orca marina (Orcinus Orca) è un mammifero che, come si può facilmente intuire dal nome, abita le acque di mari ed oceani. Appartiene alla famiglia dei Delfinoidi. Si tratta di animali dalle dimensioni imponenti in quanto, a seconda del sesso dell' individuo, possono raggiungere un peso che va dalle 7 alle 10 tonnellate per una lunghezza che varia dai 5 ai 9 metri.
Un biologo canadese, Bigg, a seguito degli studi fatti su questi mammiferi, è riuscito a definire ed a distinguerne ben 10 tipologie diverse che presentavano differenze in termini di dimensioni e di spina dorsale. Andiamo ora subito a vedere tutto quello che c'è da sapere sull'orca marina.

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Si tratta di animali molto longevi in quanto la loro vita media è stimata essere attorno ai 50 anni (anche se siamo a conoscenza di individui che hanno raggiunto gli 80 anni). Nonostante le dimensioni e l'aspetto importante e massiccio le orche sono dotate di un'ottima muscolatura che permette loro di muoversi in modo veloce ed abbastanza agile in quanto possono raggiungere anche i 55 chilometri orari.
Il loro habitat ideale è rappresentato dai mari freddi (come quello nella zona artica) ma alcuni esemplari si spingono anche in prossimità delle coste ed arrivano alle foci dei fiumi.

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L'orca è un animale famoso per il fatto di vivere in branco. Questo ha una composizione singolare in quanto è formato da solamente un individuo maschi adulto. Il resto del gruppo, infatti, è rappresentato da tutti esemplari di sesso femminile ed, eventualmente cuccioli (una gravidanza generalmente comprende un solo cucciolo ed arriva a temine dopo circa 18 mesi). Nel dettaglio dunque è presente solamente un maschio d'orca, una femmina con i suoi eventuali cuccioli e altre orche di sesso femminile in età adulta ed avanzata ormai sterili.
Anche nella caccia il branco coopera all'azione. Le prede principali sono rappresentate da: pesci, giovani esemplari di balene, foche e leoni marini. Il tutto è ovviamente reso possibile dai loro denti resistenti e molto lunghi (circa 10 centimetri).

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Il modo di comunicare delle orche è del tutto particolare tanto che sembrano essere stati riconosciuti anche dei "dialetti" differenti da un gruppo all'altro.
Lo scambio di informazioni avviene attraverso suoni. Questi mammiferi presentano, infatti, nella parte superiore della testa, all'altezza della fronte, un organo peculiare che ha un funzionamento simile ad un sonar. Se un animale, o più in generale un oggetto, viene investito dalle onde sonore rimanda una specie di eco che permette alle orche di identificare la posizione di un probabile ostacolo e quindi di evitarlo.

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