Tutto sulle orche

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Difficoltà: media
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Introduzione

L'orca è uno splendido esemplare appartenente al regno del mare. In questa guida conoscerete tutto ciò che c'è di più saliente da sapere sulle orche; oltre ad evidenziare le sue caratteristiche morfologiche, scopriremo le sue abitudini, e anche alcune curiosità. Il nome '' Orca'' è stato dato dapprima dai Romani che successivamente lo tramutarono in greco. In inglese questo mammifero si riconosce con un termine di connotazione negativa: killer whale ossia balena assassina.

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Occorrente

  • orche
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È un mammifero marino appartenente alla categoria dei delfinidi

È un mammifero marino appartenente alla categoria dei delfinidi. Possiede un corpo liscio, e da adulto il suo ventre è bianco e nero sul dorso, dal mento sino all'ano. Hanno una bianca macchia sull'occhio e una grigia dietro alla spina dorsale detta: sella, diversa in ogni orca. La pinna dorsale è molto alta raggiunge 1,9 metri nei maschi. Le pinne pettorali, sono anch'esse grandi e di forma arrotondata. Hanno una lunghezza che va dai 7 ai 9 metri, un peso che oscilla tra le 5 e le 7,7 tonnellate e la durata media della sua vita è tra i 30 e i 50 anni. Possono nuotare molto velocemente fino a raggiungere i 50 km/h e ci riescono grazie alla spinta data dall'enorme coda. Quest'animale vive spesso in acque molto fredde e profonde (20 o 30 metri) specie se sono alla ricerca del cibo; ed essendo un animale molto curioso, a volte mette fuori la testa dall'acqua per scrutare il mondo o addirittura si avvicina fino alle foci dei fiumi.

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Le orche sono cetacei odonceti

Essendo molto in profondità non è facile vedere bene il percorso, è per questo che emetteno un suono, da un organo posto nella mascella inferiore e flettendo i muscoli della fronte in specifiche direzioni, l'eco di ritorno le avvisa in caso di ostacoli quali rocce o altri animali marini o cibo. È bene anche sapere che le orche sono cetacei odonceti cioè che, a differenza delle balene, hanno dei denti conici e ne contano tra i 20 e i 26. La sua alimentazione prevede balene, delfini, foche, lontre ed altri animali. Non caccia in modo indiscriminato, ma tutto ciò che c'è in maggiori quantità a seconda della zona in cui i trovano. Amano così tanto la carne da mangiarne circa 45 kg al giorno. Caccia spesso in gruppo, tanto da far sì che tutte insieme spingano verso le barriere naturali gruppi di pesce e poi, una volta intrappolati, se ne cibano. Sono anche astute in quanto, se vedono una foca ferma su un iceberg si divertono a farla cadere in acqua oscillando il pezzo di ghiaccio.

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L'orca ama vivere in gruppi formati da una femmina e i suoi cuccioli

L'orca ama vivere in gruppi formati da una femmina e i suoi cuccioli, altre femmine più anziane sterili e un maschio adulto; questo gruppo base è denominato ''pod''. I vari pod si richiamano tra loro attraverso suoni e nuotano sempre vicini. L' accoppiamento avviene tra i 14 e i 15 anni d'età, può avvenire in qualunque periodo dell'anno. La gestazione dura circa 14 mesi per poi dare alla luce un cucciolo di 135 kg e lungo intorno ai 2 metri.. Quest'ultimo viene allattato dalla mamma per circa due anni. La specie è elencata nell'Appendice II della CITIES in cui vengono riportati scritti, gli animali che non sono necessariamente minacciati di estinzioni; ma dove il commercio deve essere controllato per evitarne uno sfruttamento che non gli permetterebbe la più assoluta sopravvivenza.

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Consigli

Non dimenticare mai:
  • Se volete vedere le orche da vicino, oltre a trovarle come attrazioni in molti parchi acquatici, al ord dell'Europa sono molto facili da incontrare specie nel periodo estivo.

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