5 mammiferi marini

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Introduzione

Con il termine "mammiferi" si indica una vasta gamma di animali piuttosto dissimili tra loro (si va, ad esempio, dai delfini ai cani, dai leoni agli esseri umani), ma accomunati da due caratteristiche fondamentali: tutti i mammiferi sono vertebrati e allattano i loro piccoli. Contrariamente a quanto si potrebbe pensare, i mammiferi non vivono soltanto sulla terraferma, ma popolano anche i cieli (i pipistrelli, per esempio, non sono uccelli ma mammiferi) e i mari. Ecco 5 esempi di mammiferi marini.

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Il delfino

Il delfino è forse il mammifero marino più noto. Universalmente conosciuto per la sua eleganza, questo animale fa parte dell'ordine dei cetacei ed è dotato di un cervello particolarmente voluminoso. Grazie alla sua intelligenza, il delfino può comunicare con i suoi simili attraverso un linguaggio articolato e ha un'ottima capacità di apprendimento. Inoltre, essendo un animale molto socievole, il delfino vive in gruppi numerosi e sempre in gruppo caccia. Si nutre di pesci e possiede una specie di radar che gli permette di individuare le prede e gli ostacoli e di orientarsi. Predilige i mari caldi.

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La foca

Più tozza e meno leggiadra del delfino, la foca ha un corpo affusolato che può pesare fino a 130 chili. La sua forma idrodinamica la rende molto agile e veloce in acqua, ma sulla terraferma la foca si muove in modo goffo e lento. La sua pelliccia, alla nascita bianca, assume poi diverse sfumature di grigio. Come il delfino, anche la foca vive in branco ma ha abitudini sedentarie. Il suo habitat è costituito prevalentemente dai mari e dagli oceani settentrionali.

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La balena

Questo immenso cetaceo può superare i 20 metri di lunghezza (la Balena azzurra raggiunge addirittura i 30-32 metri e pesa fino a 150 tonnellate) e si nutre di plancton (microrganismi acquatici che si lasciano trasportare passivamente dalle correnti). Popola soprattutto i grandi oceani settentrionali e compie migrazioni periodiche dovute allo scioglimento dei ghiacci. Come tutti i mammiferi, anche la balena dorme, ma durante il sonno soltanto un emisfero del suo cervello si riposa, mentre l'altro vigila costantemente. Purtroppo, la caccia spietata a cui le balene sono state a lungo sottoposte ha messo a rischio di estinzione innumerevoli specie.

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L'orca

Di dimensioni notevolmente inferiori rispetto alla balena (l'orca, in genere, è lunga meno di 10 metri e pesa massimo 10 tonnellate), questo cetaceo appartiene alla stessa famiglia dei delfini (i Delfinidi) ed è un cacciatore ferocissimo. Riconoscibile dal manto nero con due macchie bianche in corrispondenza degli occhi, l'orca si nutre di pesci e di altri mammiferi marini, come foche e piccoli delfini. Come altri cetacei, vive e caccia in gruppo: il branco circonda la preda e a turno i singoli membri la attaccano. A differenza di altri mammiferi marini, l'orca è presente in tutti i mari e gli oceani del mondo.

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Il tricheco

Questo grande mammifero, presente soprattutto nella zona polare, appartiene allo stesso ordine della foca (i carnivori), da cui si differenzia per due grosse zanne bianche. I trichechi possono pesare fino a 1700 chili (con l'eccezione di alcuni esemplari del Pacifico che possono raggiungere i 2000 chili) e come la foca è molto goffo sulla terraferma, ma agile e veloce in acqua.

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