Gli elefanti asiatici: caratteristiche

tramite: O2O
Difficoltà: media
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Introduzione

Rispetto all'età preistorica, oggi sulla terra, gli elefanti asiatici sono gli animali più grossi che esistano già da diverse generazioni. Gli esemplari africani hanno caratteristiche dimensionali superiori rispetto a quelli indiani. Quest'ultimi sono presenti non solo in India, ma anche in Cambogia, Nepal, Laos, Sri Lanka, Bangladesh e Mongolia.

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Caratteristiche principali

Le caratteristiche principali degli elefanti asiatici, rispetto a quelli dell'Africa, sono: la socialità e la proboscide. In quello indiano la proboscide termina con il labbro superiore mobile e un solo dito. L'altra specie, invece, presenta, all'estremità della proboscide due labbra. Inoltre, i mammiferi dell'Asia hanno sulla testa una leggera peluria e le orecchie sono più piccole e attaccate nella parte bassa.

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Differenze tra i sessi

In età adulta può raggiungere un'altezza di 300 centimetri e una lunghezza di circa 600 al garrese. Le misure variano in base al sesso. Solitamente le femmine si muovono lungo i sentieri in gruppi di 5 o 6, guidate da un esemplare più anziano. Il maschio adulto, invece, gironzola da solo a caccia di cibo. Solo il maschio ha le zanne d'avorio pronunciate e la preziosità di questo materiale provoca ogni anno la morte di diversi esemplari. Il bracconaggio è una piaga che gli esperti del settore cercano in ogni modo di debellare.

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Caratteristiche fisiche

Un esemplare adulto può arrivare a pesare più di 4 tonnellate, tuttavia è sempre meno rispetto all'africano. Il periodo di gestazione dura all'incirca 21 mesi. L'elefantino appena nasce è in grado di camminare da solo e seguire la mamma. Può pesare più o meno 100 chili. Solitamente non raggiunge i 200. Può raggiungere l'età di 70 anni. A differenza della vista, l'olfatto e l'udito sono molto acuti. A seconda delle emozioni emette suoni diversi, per questo motivo il cambio della voce è frequente. Anche se le orecchie dell'esemplare asiatico sono ridotte, come in quello africano, aiutano l'animale a mantenersi fresco. Ma per la mole possente non è sufficiente. Per questo motivo amano crogiolarsi sotto l'acqua e trascorrono molto del loro tempo a fare la doccia e a giocare con quest'elemento. Dormono relativamente poco.

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Suo utilizzo da parte dell'uomo

Fin dall'antichità l'elefante asiatico, grazie alla sua docilità, ha saputo divertire la gente durante gli spettacoli nei circhi. Gli abitanti, comunque, lo usano anche come mezzo di trasporto. È un animale vegetariano che può arrivare a mangiare 150 kg di foglie, erba e corteccia. Di conseguenza gli escrementi sono consistenti. Può raggiungere l'età di 70 anni. Questa specie ha il senso della memoria estremamente sviluppato. Gli elefanti infatti, non dimenticano i torti che ricevono. Preferiscono starsene nei boschi, spostandosi tra i cespugli. Amano vagabondare e condurre una vita da nomade.

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