Guida ai mammiferi marini

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Introduzione

Il nostro pianeta è abitato da un'immensa serie di specie e sottospecie di animali, tra i quali appunto i mammiferi marini. A loro volta questa gigante famiglia si scompone in altre sottocategorie, ciascuna caratterizzata da proprietà comuni ad ogni animale che vi appartiene. Per di più, ognuna di queste specie, ha subito diverse evoluzioni nel corso delle varie ere geologiche che le hanno rese uniche.
Vediamo dunque una breve ma completa guida ai mammiferi marini.

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Occorrente

  • Tanta voglia di imparare
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Le famiglie di mammiferi marini

I mammiferi marini si dividono in tre grandi famiglie: i cetacei, i sirenii e i carnivori. Queste categorie a loro volta fanno parte di due classificazioni che suddividono i mammiferi in marini in animali che vivono perennemente nel mare e quelli che grazie all'evoluzione sono riusciti a sopravvivere anche sulla terra ferma. Alla prima famiglia appartengo i cetacei e i sirenii, mentre nella seconda trovano posto i carnivori, come ad esempio gli orsi polari.

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Le sotto-famiglie di mammiferi marini

Le foche, le otarie e i trichechi appartengono alla famiglia dei sirenii, in cui ci sono poi i mustelidi ai quali appartengono le lontre marine. Ai cetacei appartengo invece due sottordini e sono gli Odontoceti, ovvero quei mammiferi corredati di denti, ed i Misticeti quelli invece che hanno i fanoni. Ai primi appartengono i delfini e orche mentre ai secondi le megattere, i capodogli e le balenottere.

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La famiglia dei carnivori

Il gruppo dei carnivori viene diviso a sua volta in due sottogruppi: i Fissipedi che comprendono solamente due famiglie gli ursidi, e i mustelidi. Poi vi sono i Pinnipedi i quali a loro volta si dividono in famiglie di focidi, otaridi e odobenidi.
La famiglia dei Sirenii invece è composta a sua volta da due sotto categorie: i Dugongidi alla quale appartiene il dudongo, e i Trichechidi che comprendo i lamantini.

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La famiglia dei cetacei

Per quel che riguarda i cetacei, invece, questi animali dalle grandi dimensioni si sono adattati, nel corso dei secoli, a vivere in habitat davvero differenti a volte anche molto ostili. Grazie a questo grande spirito di adattamento, durante l'evoluzione hanno preso vita diverse altre specie, toccando l'impressionante numero di circa un centinaio attualmente conosciute. Una delle più grandi mutazioni a carattere genetico che i cetacei hanno subito sta nel fatto che prima questi animali erano provvisti di pelo. Nel corso del tempo questo particolare è andato via via sparendo ma, se si osserva da vicino una balena e, in modo più particolare, una megattera, è possibile notare delle protuberanze sulla testa.

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Consigli

Non dimenticare mai:
  • La guida è a solo scopo informativo.
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