Le caratteristiche della iena

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Introduzione

Le iene hanno mascelle molto potenti e denti forti; quelle maculate vivono in grandi gruppi chiamati clan, che possono includere fino a 80 iene. Le iene cacciano in gruppi più piccoli e utilizzano varie tecniche per attaccare diversi tipi di animali. Sono cacciatori di successo in gruppi o da sole catturano pesci, uccelli e insetti e nei laghi. Dopo la cattura della preda, le iene maculate celebrano un suono come una risata. Questa risatina avvisa le altre iene che hanno cibo da condividere insieme. A secondo di quali luoghi vengono visitati, specialmente quando ci si allontana dai centri abitati, può comportare l'incontro con animali poco conosciuti, come ad esempio la iena. Qualora lo vedessimo, certamente avremmo un momento di stupore. Divoratrice notturna di carcasse e occasionale cacciatrice carnivora, presenta anche lati dolci e materni, specie con i propri cuccioli. A partire dal 2011, è entrata purtroppo a far parte delle specie in pericolo di estinzione. Ecco quali sono le caratteristiche della iena.

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Habitat naturale

Le iene possono vivere in zone molto aride, perché sono capaci di sopravvivere con piccole quantità di acqua. La loro predilezione per i meloni fa sì che alcuni agricoltori le uccidano, nonostante il loro status di protezione. Il continente nel quale sono numerose è sicuramente quello africano, e più precisamente nella zona meridionale. La iena vive solitamente in piccoli clan che variano da cinque a dieci esemplari composto da un singolo maschio alfa e diverse femmine subordinate, oltre a cuccioli e sub-adulti. Essi segnano la loro presenza con l'urina, che riesce a marcare il territorio da 300 km fino a 480 km. È una abilissima cacciatrice che si procura il cibo autonomamente fin da piccola.

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Alimentazione

La iena di muove essenzialmente nelle ore più fresche della giornata. Questo rende più facile il reperimento delle carcasse. È ghiotta di insetti, uova, lucertole, roditori e uccelli. Il maschio alfa del clan, così come i suoi fratelli, si può accoppiare solo con una femmina dello stesso branco. Protegge la sua compagna e la aiuta a nutrire i cuccioli nei primi mesi di vita.

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Linguaggio del corpo

La iena comunica attraverso ringhi, vagiti simili ad un piagnucolio, con un caratteristico timbro gutturale che sembra una risata stridula. Usa molto spesso il linguaggio del corpo: l'abbassamento delle orecchie, la camminata veloce, il digrignare dei denti e il drizzare della criniera sono tutti segnali che hanno un ruolo preciso nella comunicazione tra i membri del clan.

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