Tutto sul camaleonte

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Introduzione

Tra gli animali tropicali uno dei più affascinanti è sicuramente il camaleonte. Il termine deriva dal latino chamaeleon, che a sua volta deriva dal greco e significa “leone di terra". Si tratta di un rettile di piccole dimensioni squamato che appartiene alla famiglia dei sauri. Le dimensioni possono variare per specie e habitat: si parte da poco meno di un centimetro, fino ad arrivare ai sessanta centimetri. I camaleonti sono animali molto delicati e schivi, che hanno in comune alcuni tratti caratteristici a tutte le specie, il più famoso dei quali è la capacità di cambiare colore. Vediamo quindi, attraverso i passi di questa guida molto semplice e chiara, tutto quello che c'è da sapere a proposito della vita del camaleonte. Basta semplicemente leggere per poter avere una conoscenza piuttosto approfondita riguardo questo animale davvero molto particolare e per certi versi anche affascinante.

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Il camaleonte essenzialmente sugli alberi e tra i cespugli, in zone ventilate con frequenti sbalzi di temperatura. Quasi tutte le specie sono diurne poiché, essendo animali a sangue freddo, necessitano del calore del sole per riscaldarsi e attivare i processi metabolici. Inoltre i camaleonti sono caratterizzati dalla lentezza nei movimenti, dal tipico ondeggiare del corpo e dalla possibilità di ruotare completamente gli occhi. Questi animali sono infatti dotati di una lingua estremamente lunga, che utilizzano per cacciare. La lingua, che viene tirata fuori molto velocemente, termina con un muscolo di forma rotonda appiccicoso, utile per catturare le prede anche a grandi distanze. La preda viene poi masticata dai forti denti del camaleonte, e quindi digerita.

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Come già accennato nell'introduzione, la caratteristica peculiare dei camaleonti è la capacità di cambiare colore: la funzione principale è sicuramente la mimetizzazione, molto utile per sfuggire ai predatori. Ma i camaleonti sono animali che mostrano il loro stato d’animo anche attraverso i cambiamenti nella loro pelle, infatti cambiano colore in situazioni di forti stress, di paura o in determinate condizioni fisiche.

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I camaleonti sono presenti in numerosi miti delle popolazioni africane: secondo le loro leggende, infatti, erano i messaggeri degli dei e, a volte, i testimoni di una vita ultraterrena. Ma, presso alcune tribù, erano considerati portatori di spiriti cattivi e quindi demonizzati. Oggi i camaleonti purtroppo sono una specie che rischia l'estinzione.

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