Tutto sul coccodrillo cubano

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Difficoltà: media
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Introduzione

Il coccodrillo cubano è una specie in via di estinzione per via dell'uomo che lo ha cacciato fino a ridurne la popolazione. Possiamo trovarlo solo su territorio cubano e nella palude di Zapata e nell'isola della Gioventù ma un tempo era presente anche ai Caraibi, alle Bahamas e alle isole Cayman. Vive nelle acque dolci interne ma è in grado di tollerare anche acque salmastre nelle vicinanze delle coste. Viene considerato come la specie di coccodrillo più terrestre, è più veloce sulla terraferma che nel mare.

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Aspetto fisico del coccodrillo cubano

È un tipo di coccodrillo medio piccolo, ha una lunghezza di 2,10-2,30 metri e un peso intorno i 70 e gli 80 kg. Gli esemplari maschi sono più grandi e possono raggiungere anche i 3,5 metri di lunghezza e un peso oltre i 130 kg. Hanno la testa corta e larga con caratteristiche protuberanze ossee tra gli occhi, squame dure e arrotondate, forti e lunghe zampe per avere una buona velocità anche fuori dall'acqua.
Il corpo ha grosse placche ossee arrotondate che prendono una strana colorazione scura con macchie giallastre. Il ventre è di un giallo pallido. La bocca presenta un totale di 66-68 enormi denti grazie alla quale riescono a frantumare i gusci delle tartarughe.
La coda è estremamente lunga e possente e gli dà la capacità di una grossa accelerazione in acqua per poter cacciare.

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Alimentazione

Per quanto riguarda l'alimentazione il coccodrillo cubano si nutre di soli pesci, tartarughe e piccoli mammiferi. Può anche utilizzare la coda per darsi una spinta e balzare subito fuori dall'acqua per un'altezza di circa 3 metri per catturare la preda. Tra di loro sono aggressivi perché la cooperazione avviene solo durante la caccia e quindi viene individuata lì la figura dominante che viene scelta a seconda del sesso, delle dimensioni e del temperamento.

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Riproduzione

La stagione della riproduzione inizia di solito a maggio e dura per 3 o 4 mesi. In media vengono deposte dalle 30 o 40 uova dalla femmina. La grossa quantità di uova è data dal fatto che la maggior parte dei piccoli non riuscirà a raggiungere l'età adulta, e questo perché c'è una elevata predazione da parte di uccelli, mammiferi o altri rettili. Le uova si schiudono dopo un periodo di circa 60/70 giorni e il sesso dei piccoli dipenderà dalle temperature a cui sono state sottoposte le uova. Nasceranno maschi solo se la temperatura interna dell'uovo sia stata tra i 30 e i 32 gradi, a diverse temperature nasceranno femmine. La loro durata di vita è di circa 13 anni, invece per i coccodrilli che sono stati cresciuti in cattività si può prolungare fino ai 18 anni.

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