Tutto sul fennec

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Difficoltà: facile
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Introduzione

Nel nord Africa, nel deserto del Sahara, vive un piccolo mammifero chiamato fennec, comunemente noto come "volpe del deserto", la cui caratteristica principale sono due grandi orecchie a punta che gli forniscono un udito sensibile e molto sviluppato e servono soprattutto per disperdere il calore all'esterno; inoltre sulle sue zampe il pelo è molto più spesso in modo che l'animale sia protetto dal calore quando cammina sul suolo rovente. Solitamente si rifugia in tane sotterranee durante le fasi del giorno più soleggiate ed esce allo scoperto di notte, anche per evitare di essere cacciato dai predatori. Nella guida che segue, parleremo nel dettaglio dello stile di vita del fennec e di tutto ciò che bisogna sapere.

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L'alimentazione del fennec

Il fennec è un animale onnivoro; la sua alimentazione si basa soprattutto su altri piccoli mammiferi, come i topi delle piramidi, prede di queste piccole volpi, ma la volpe del deserto è capace di adattarsi praticamente a tutto, infatti consuma come pasto anche lucertole, uccelli, piccoli insetti o, più raramente, anche delle piante e delle bacche ricche di acqua, evitando però i semi. In quanto animale desertico resiste alla siccità e può vivere senza abbeverarsi per diverso tempo.

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Caratteristiche del fennec

Il fennec presenta un manto particolare, capace di bilanciare la sua temperatura corporea e che, al contempo, lo protegge dal caldo eccessivo proveniente dall'esterno. È un pelo piuttosto morbido e setoso, cosa che purtroppo lo rende appetibile per i bracconieri. Anche le zampe del fennec presentano un folto pelo e ciò lo aiuta a muoversi con molta agilità sul terreno sabbioso e ardente del deserto. Il fennec è un mammifero curioso, vispo, intelligente e molto prudente: infatti, se sente una minaccia imminente scappa via in velocità. La volpe del deserto si riproduce una sola volta l'anno, e dopo circa due mesi di gestazione, può dare alla luce dai tre ai cinque cuccioli. La femmina risulta essere più aggressiva nel periodo in cui è gravida e solitamente tende a marcare il territorio con l'urina.

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Il fennec come animale domestico

In alcuni Paesi privi di restrizioni è possibile adottare cuccioli di fennec come animali da compagnia e dal momento che è un canide facilmente addomesticabile, molto spesso può sostituire il cane o il gatto; sa essere docile con l'uomo e molto socievole, giocherellone e vivace anche con gli estranei. Nonostante ciò, anche se la volpe del deserto non è un animale a rischio estinzione, la maggior parte dei Paesi considera illegale adottare e trattenere una volpe fennec.

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