Tutto sul puma

Tramite: O2O
Difficoltà: media
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Introduzione

Il puma, chiamato anche coguaro o leone di montagna(derivante dalla parola dell'antico amerindio Quechua), è un mammifero fortemente territoriale e solitario. Pochi animali sono inclini ad errori di identificazione come il puma, che in effetti viene avvistato da pochissimi fortunati. Ha una lunghezza che può variare dal metro e mezzo fino ai due metri e mezzo, e la sua coda costituisce una buona parte di tale misura. Gli esemplari femmine sono più piccole rispetto ai maschi di circa un quarto. Il loro manto è bruno nella parte superiore e di una tonalità biancastra sul ventre, e manca delle macchie tipiche di altri felini come il ghepardo, il leopardo e il giaguaro. A questo proposito, analizziamo più a fondo le caratteristiche di questo felide.

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Origini

Gli studi riguardo l'albero genealogico del puma fanno presumere la parentela con il ghepardo nord americano attualmente estinto. Per la sua stazza si potrebbe accostare ai grandi felini quali il leone o la tigre, ma non ha con loro parentela stretta; piuttosto viene catalogato come il più grosso nella sua categoria (visto che è considerato geneticamente più vicino al gatto). Sono di piccole dimensioni le razze che vivono vicino l’equatore, più si distanziano, più crescono in grandezza. L’esemplare maschio mediamente è una spanna più lungo della femmina, è alto circa 70 cm e raggiunge un peso medio di 50-70 kg (la femmina circa 35-50 kg). Hanno testa piccola simile ai gatti, 4 canini decisamente aggressivi e vari piccoli incisivi, pelo corto, folto, dalla colorazione uniforme anche se variabile nel tono a seconda della provenienza dell'animale. Il puma ha 5 dita nelle zampe anteriori e 4 in quelle posteriori.

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Colore e longevità

La colorazione del puma è molto varia: solitamente è simile al leone ma a volte possono essere bruno rossastro, biondo rossiccio o grigiastro. I cuccioli nascono di colore beige pezzato e la coda striata; con i primi anni di vita perdono queste tonalità, talvolta anche in modo anomalo, tant'è che si trovano animali persino bianchi. Alcuni invece sviluppano il pigmento marrone scuro con il sotto pancia chiaro. Essi possono vivere oltre i 20 anni di età, anche 25 in cattività, è possibile addomesticarli.

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Alimentazione e metodi di caccia

Il puma è una specie carnivora che caccia le sue prede cibandosi di mammiferi di ogni dimensione, senza troppa distinzione tra alci, renne e cervi, ratti, castori, pecore o bovini. Si mette in competizione anche con altri predatori quali coyote o linci rosse. Non disdegna anche uccelli e pesci, mentre esclude i rettili e le carcasse di animali morti. La tecnica d’assalto è studiata anche per cacciare animali di grossa taglia: si avvicina silenzioso e con uno scatto felino balza sul dorso della vittima, rompendole l’osso del collo icon un semplice morso. Può correre ad una velocità di 80 km/h con scatti fino a quasi 100 km/h per questo è uno dei felidi più veloci assieme al ghepardo. Non ama avvicinarsi ad insediamenti umani, ma se minacciato o infastidito può diventare molto pericoloso. Non ha veri rivali, solo gli orsi sono in grado di eliminare i cuccioli di puma, per il resto nei suoi territori non ha molto di cui temere ad eccezione dell'uomo.

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